La biodiversité en Occitanie

L’Occitanie, un réservoir de biodiversité unique en France

L’Occitanie dispose d’un patrimoine naturel unique, qui en fait une des régions de France métropolitaine les plus riches en matière de biodiversité.

Cette richesse s’explique par la situation géographique de la région, au carrefour de 4 domaines bioclimatiques :

  • Le domaine alpin avec les montagnes et vallées de Pyrénées
  • Le domaine atlantique correspondant aux plaines et collines de Midi Pyrénées.
  • Le domaine continental constitué par les montagnes et les hauts plateaux du Massif central
  • Le domaine méditerranéen au niveau du littoral.

Ces grands ensembles paysagers ont été déterminés par la géologie, la diversité de climats, le relief, auxquels s’ajoutent l’influence de l’activité humaine.
La conjugaison de tous ces facteurs est à l’origine d’une exceptionnelle biodiversité, reflet de l’interaction entre l’homme et la nature.

Des fonds marins aux pelouses alpines en passant par les garrigues, les prairies steppiques ou encore les grandes surfaces viticoles, les espèces animales et végétales se répartissent selon leurs exigences écologiques et leurs tolérances aux pressions anthropiques.

Un bien précieux mais menacé

Dans ce territoire fortement marqué par la présence humaine, l’expression de la biodiversité dépend d’un équilibre fragile entre pression anthropique et pression naturelle. Or la Région Occitanie est soumise à un fort essor démographique et une artificialisation des sols accrue qui contribuent petit à petit à l’érosion de la biodiversité.
Cette érosion s’intensifie sous l’influence de menaces simultanées telles que :

  • La perte et la fragmentation des habitats,
  • La pollution,
  • La surexploitation des ressources,
  • La progression des espèces exotiques envahissantes
  • Les impacts dus aux changements climatiques.

Il convient donc d’accompagner cette évolution avec un état d’esprit de réciprocité entre la biodiversité et la valorisation touristique et économique.

Une biodiversité reconnue pour une meilleure prise en compte

La Région Occitanie possède une biodiversité exceptionnelle dont l’intérêt patrimonial est reconnu au niveau mondial. En effet, le bassin méditerranéen, auquel l’Occitanie appartient, fait partie des 34 hotspots de biodiversité identifiés dans le monde.

Quelques chiffres repères  :

  • 4 Sites Ramsar
  • 144 espèces de la Directive Oiseaux,
  • 71 espèces de la Directive Habitats-Faune-Flore
  • Une centaine d’habitats d’intérêts communautaires dont 8 habitats marins
  • Plus de 18% du territoire classés en Natura 2000
  • 2 Parcs naturels nationaux, soit près de 5% de la région
  • 17 Réserves Naturelles Nationales et 13 Réserves Naturelles Régionales
  • 7 parcs naturels régionaux classés et 1 en cours de création couvrant plus de 20% de l’Occitanie
  • 45% de l’espace régional sont reconnus Zones naturelles d’intérêt écologique floristique et faunistique (ZNIEFF), dont 20% en ZNIEFF de type 1, ce qui qualifie les zones d’une richesse particulièrement remarquable.

Pour enrayer l’érosion de la biodiversité, il convient de partager les connaissances scientifiques, les savoir-faire, de mutualiser les expertises techniques et les expériences pour répondre aux enjeux communs.